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英国大法官如何产生?

来源:人民法院报  作者:葛峰  时间:2016-10-16 13:03

英国大法官如何产生?
 
 
一、英国大法官菲利普斯勋爵认为,全凭运气,才当上最高法院的大法官。
 
在一次英国最高法院开放日的提问时段,有学生问最高法院院长菲利普斯勋爵是如何成为一名最高法院大法官的。他回答说,全凭运气,我没有雄心壮志,只是因为当初无法拒绝高等法院院长的邀请才进入法院,最后成为了最高法院的大法官。
 
菲利普斯勋爵说的轻松,新近成为英国最高法院大法官的具有资深律师背景的萨普什一定不这么认为,因为他的最高法院之路很不顺利。他曾两次申请加入最高法院,第二次才获成功。大法官哪有这么容易当?
 
二、英国大法官任职必须满足的基本条件
 
大法官们在任职前都会满足一些基本条件:首先是法律规定的2年的高级司法职务或15年的法律执业经验的任职资格。其他任职标准则包括独立的思想、正直的人格、深厚的知识、丰富的经验、清晰的头脑、高超的写作技巧、理解社会的能力以及团队协作能力;身份是现职法官的申请人还需要提供3份自己满意的判决书以证明自己的司法技艺。但是这些还不够,在这些基本条件之外,大法官们都会具备传统所决定的一些具有“英国特色”的资质。
 
三、英国大法官产生难在不够资深。
 
萨普什的任职之路为什么这么坎坷?答案是,他的两次任命都受到了一些高级资深法官的反对。他们认为,萨普什固然业务出众,但是倘若他成功任命,会打破一个不成文的传统:即要想成为这个国家最高级别的法官,申请人应当具有在高等法院和上诉法院任职法官的经历。换句话说,虽然2005年的宪政改革法规定了具有15年执业经验的大律师或高级别的事务律师可以与曾任职2年高级司法职务的法官一样经申请和选拔后成为最高法院的大法官,但是在资深法官们的眼里,没有在司法机构服务经历的候选人成为他们最高级别的同事还不够格,且不能代表英国的最高司法水平。
 
资深法官们的做法并不违反法律规定。按照英国宪政改革法的规定,最高法院大法官的人选由司法人员选任委员会提名,报与法务大臣协商,若无异议,法务大臣再将人选报给首相,由首相报送女王进行正式册封任命。但是,司法人员选任委员会在确定人选之前,需要咨询并听取法律规定范围内的资深法官的意见。当这些来自英国各个高级法院(法庭)的资深法官们提出反对意见之后,选任委员会和法务大臣的压力可想而知,你总不能在无法说服这些法律界元老的情况下就选出个最高法院大法官吧。
 
其实作为资深大律师,萨普什在业界享有很好的声誉,他若选择进入下级法院再逐步升迁会相对容易,但如果他想直接成为最高法院的大法官就必须有着更为出众的能力和资质,这并不是资深法官对他的苛求,法官们的反对是受到英国最高法院近乎严苛的法官选拔标准和英国法律传统中法官阶层的强烈的自我职业认同的影响,而这种影响是由英国大法官群体的特点所决定的。
 
四、英国大法官的贵族传统

 
英国最高法院大法官们的渊博学识、精英背景、保守意识深深地影响了法官阶层,乃至整个法律职业,要想成为大法官,就需要法官阶层的高度认同,资深法官们的眼光很挑剔,因为他们认为大法官应该是精英中的精英,萨普什此次的坎坷任命正是与之有关。大法官并不好当,如果你想加入他们,就要先成为他们那样的人,而这个门槛确实很高。

英国大法官如何产生?
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